Saaru es un caldo de lentejas del sur de la India. Se llama saaru en kannada, el idioma que se habla en Karnataka, de donde es mi madre. También se llama rasam, chaaru, etc., según el estado del sur de la India en el que se encuentre. El saaru suele ser picante y ácido y se puede elaborar con diferentes acidificantes como tamarindo, tomate o, en este caso, limones.

Puedes beber esta sopa directamente de un vaso o taza o servirla con arroz para una comida más completa. Este saaru de limón es particularmente reconstituyente por naturaleza y mi mamá me lo preparó cuando me sentía mal. Está hecho con sabores como pimienta negra picada, cúrcuma, semillas de comino, pimiento verde, jengibre y hojas de curry, que complementan el sabor a limón de la sopa. Es tan delicioso que ahora lo hago con bastante frecuencia, incluso cuando me siento bien. Me gusta beber de una taza por la tarde en lugar de una bebida con cafeína, y es una excelente manera de entrar en calor durante los meses de otoño e invierno.

Organicé esta receta a medida que la preparo. Preparo las lentejas con antelación y las guardo en la nevera. A veces hago una tanda doble de lentejas y también congelo la mitad. Cuando estoy listo para hacer mi saaru, salteo rápidamente los condimentos y agrego el dal, por lo que todo está listo en una sartén muy rápidamente. —Chitra Agrawal

Ingredientes
  • 1 taza de lentejas rojas

  • 1/4 cucharadita de cúrcuma molida

  • 4 o 5 hojas de curry frescas

  • Trozos de jengibre fresco de 1 pulgada, pelado y rallado

  • 1 o 2 chiles verdes indios, chiles serranos o medio jalapeño, despalillados y cortados a lo largo en el centro

  • 1 cucharada de ghee, mantequilla sin sal o aceite neutro con alto punto de humo (como el de girasol)

  • 1/2 cucharadita de semillas de comino

  • 1/4 cucharadita de pimienta negra picada

  • Una pizca de polvo de asafétida (hing).

  • 2 o 3 cucharadas de jugo de limón fresco

  • Hojas de cilantro picadas, para decorar

indicaciones
  1. Lava bien las lentejas rojas en un colador de malla fina.

  2. Agrega las lentejas a una olla con 3 1/2 tazas de agua. Llevar a ebullición a fuego medio alto. Párese cerca de la estufa y observe si se forma espuma, ya que la sartén puede desbordarse rápidamente si no está mirando. Retire la espuma.

  3. Cuando baje la espuma, agregue la cúrcuma, las hojas de curry, el jengibre y la pimienta. Baje el fuego a medio y cocine hasta que las lentejas estén bien cocidas, aproximadamente 25 minutos.

  4. Sazone con sal al gusto y, finalmente, triture las lentejas con una cuchara. Guarde las lentejas en el refrigerador.

  5. Coloque el ghee en una sartén a fuego medio y agregue una semilla de comino. Cuando la semilla chisporrotee, agregue el resto de las semillas de comino junto con la pimienta y la asafétida. Cuando las semillas de comino comiencen a adquirir un tono marrón más oscuro (unos segundos más), apague el fuego.

  6. Agregue el dal cocido a la sartén y suficiente agua (comience con 1 taza) para obtener la consistencia de una sopa. Tradicionalmente, esta receta requiere un caldo fino encima con el dal cocido descansando en el fondo de la sartén.

  7. Agregue el jugo de limón y ajuste el jugo de limón y la sal según sea necesario. Adorne con cilantro antes de servir.

  8. Al recalentar el saaru, es posible que deba agregar un poco de agua, ya que tiende a espesarse en el refrigerador.

  9. Puede beber saaru de un vaso como bebida o servirlo con arroz para una comida más sustanciosa. Cuando como una comida, me gusta adornar la mía con yogur natural y tomate de Brooklyn Delhi o ajo asado con achaar.

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